¿Qué es ser un cuidador de ancianos?

¿Qué es ser un cuidador de ancianos?

Todos necesitan un poco de ayuda de vez en cuando y, aunque muchas personas mayores se apoyan en los amigos y familiares para obtener apoyo, puede haber algunos casos en los que sea necesario buscar asistencia adicional o atención a largo plazo. Cualquier persona mayor que necesite un poco de ayuda adicional en su vida diaria podría beneficiarse de los servicios de un cuidador de ancianos, pero no siempre están disponibles para recibir atención a largo plazo.

 En este caso, un cuidador familiar en el hogar privado es la siguiente mejor opción. Estos profesionales pueden ser la respuesta perfecta para quienes necesitan asistencia en aspectos no médicos de sus vidas, que se han convertido en un desafío como resultado del envejecimiento.

Fundamentos del cuidador de personas mayores

Cuidador de ancianos.

«Cuidador» es un término general que se refiere a cualquier persona que brinda atención a una persona que necesita ayuda adicional. Esto podría significar un cuidador de ancianos, un cuidador de relevo, un cuidador en el hogar o un cuidador principal, por nombrar solo algunos. En el contexto de la atención a personas mayores, este título de trabajo generalmente se refiere a un cuidador privado en el hogar o un cuidador de personas mayores. 

Como su nombre lo indica, los cuidadores privados en el hogar realizan actividades relacionadas con el cuidado en el hogar y el cuidado personal, generalmente relacionadas con la vida cotidiana y alivian la carga del cuidador de un miembro de la familia. Estos profesionales no trabajan bajo la dirección de un médico o una enfermera y generalmente no se consideran profesionales de la salud, aunque hay algunas excepciones. Por ejemplo, un cuidador a domicilio también puede realizar fisioterapia u otros servicios de atención médica.

Aliviar la carga

Desde la conducción hasta la limpieza e incluso la compañía sencilla, los cuidadores privados en el hogar, también conocidos como acompañantes privados o trabajadores privados en el hogar, tienen la misión de hacer que la vida cotidiana sea más fácil, más segura y más cómoda para las personas mayores que aún están médicamente y físicamente en forma para vivir en casa. El alcance del trabajo para estos profesionales es amplio y probablemente variará caso por caso dependiendo de lo que cada cliente específico necesite. En general, los cuidadores de ancianos se centran en actividades de la vida diaria (ADL), que incluyen bañarse, arreglarse, vestirse, ir al baño, comer y la movilidad corporal (caminar). Algunos cuidadores pueden expandirse más allá de este alcance y tocar diferentes funciones básicas de autocuidado, mientras que otros pueden limitarse a la asistencia ADL muy básica.

Por error, las personas suponen que no hay recursos disponibles para ayudar con estas tareas personales y, como resultado, se encuentran luchando para mantenerse al día con las tareas que solían manejar de manera regular. Los miembros de la familia y los amigos pueden intervenir donde pueden, pero, en muchos casos, este tipo de apoyo no es suficiente para cubrir todas las bases necesarias, dejando a los adultos mayores solos con las tareas cotidianas que pueden ser cada vez más difíciles con el tiempo.

¿Quién puede convertirse en un cuidador de ancianos?

Cuidador de ancianos y hombre mayor en el banco del parque, usando tableta digital

Regulación gubernamental

Los requisitos de licencia y educación del cuidador de ancianos varían de estado a estado. Algunos estados no tienen leyes específicas en los libros con respecto a este tipo de atención, mientras que otros sí. Sin embargo, a medida que el maltrato a los ancianos se vuelve más preocupante, estas leyes se están volviendo cada vez más comunes y pueden volverse mucho más específicas y restrictivas con el tiempo. El objetivo final de este tipo de regulación, por supuesto, es mantener al paciente seguro. Es por eso que es de suma importancia para cualquiera que esté considerando contratar a un cuidador para que haga su diligencia debida y realice todas las investigaciones, verificaciones de antecedentes y entrevistas adecuadas antes de contratar a un cuidador de ancianos, incluso uno que sea contratado a través de una agencia.

Estándares de la agencia del cuidador de ancianos

Las agencias pueden tener sus propias reglas y regulaciones específicas que rigen a quién contratarán y no contratarán para realizar este tipo de trabajo. Algunos pueden requerir educación superior, mientras que otros simplemente requieren experiencia. Independientemente de si su cuidador elegido es un profesional independiente o un empleado de una agencia, él o ella deben ser personalmente adecuados para un trabajo que requiere una interacción cercana con una población que algunas personas consideran particularmente vulnerable. Idealmente, las personas que se convierten en cuidadores profesionales están unidas por su sentido de compasión por las personas que necesitan ayuda y afecto por las personas mayores. Los cuidadores de ancianos deben poder realizar sus deberes de manera competente y paciente sin hacer que la persona bajo su cuidado se sienta asustada, intimidada, avergonzada o insegura.

¿Debo contratar a un cuidador de ancianos?

Factores motivadores

Los dos principales factores de motivación para contratar a un cuidador son 1) el deseo de independencia y 2) la capacidad de permanecer en la propia casa. Si bien las instalaciones de atención residencial pueden ser una excelente opción para muchas personas mayores, no todas las personas en este grupo de edad tienen el deseo de abandonar sus hogares actuales y mudarse a un entorno comunitario administrado. Los cuidadores a menudo sirven como un punto intermedio entre la independencia completa y la vida en un centro de atención residencial. Las personas de la tercera edad que necesitan ayuda y cuidados adicionales, pero que aún se sienten cómodos manejando la mayoría de sus propios asuntos, tienden a prosperar cuando están emparejadas con el cuidador adecuado.

El deseo de independencia y la capacidad de permanecer en la propia casa son dos factores motivadores principales para contratar a un cuidador de ancianos.

Preguntas para hacerse

En cuanto a si debe contratar a un cuidador de ancianos, hay algunas preguntas diferentes a considerar. Si está pensando en contratar a un cuidador para usted, pregúntese, ¿se siente abrumado por la cantidad de esfuerzo que tiene que hacer para administrar su vida diaria? Si la idea de bañarse, vestirse, ir de compras, cocinar y limpiar después de usted mismo parece agotador hasta el punto de que rara vez hace alguna de esas cosas en el mismo día, un cuidador podría ayudarlo.

Medicina

Del mismo modo, ¿a menudo se siente frustrado por las tareas diarias y está empezando a dejar que las cosas se acumulen en la casa? Si es así, un cuidador de ancianos podría ser la solución correcta. Cualquier cosa, desde la incapacidad de llevar una canasta de lavandería por las escaleras en su casa hasta una sensación de incomodidad como resultado del hecho de que ya no puede levantar los brazos para peinarse, puede ser una señal de que es hora de traer ayuda externa para Haz tu vida más fácil y más agradable.

Apoyo de los seres queridos

La decisión de contratar a un cuidador suele ser personal y se rige por varias consideraciones diferentes. En algunos casos, amigos o familiares pueden sugerir que una persona mayor contrate a un cuidador. Alternativamente, estos seres queridos pueden ofrecer pagar los servicios del cuidador para una persona mayor que tal vez no pueda pagarla. Algunas personas mayores también pueden darse cuenta de que les gustaría un poco de ayuda adicional en la casa. Todos vienen a contratar a su cuidador a su manera, pero las motivaciones siempre son al menos un poco similares.

Para los seres queridos que puedan estar interesados ​​en contratar a un cuidador para otra persona, preste atención a los cambios en la condición general de su hogar o apariencia personal. Por ejemplo, si su madre o tío alguna vez fue una persona que mantuvo una casa extremadamente ordenada y un césped bien cuidado, puede ser sorprendente notar de repente que el césped está lleno de malezas y que la casa está polvorienta o incluso un poco sucia. Si bien este tipo de cambios puede ser un signo de algo más grave, para muchas personas mayores, es una simple indicación de que la actividad física no es tan fácil como solía ser y que puede necesitarse ayuda adicional para mantener los estándares anteriores. En estas situaciones, un cuidador puede ser la persona adecuada para resolver el problema a largo plazo.

¿Los servicios del cuidador de ancianos están cubiertos por programas de seguro?

Seguro

Confirmar con agencias de cuidadores

Las finanzas son un obstáculo importante para algunas personas mayores y debido a que no se consideran profesionales médicos, muchos servicios de cuidadores no están cubiertos por el seguro. Sin embargo, esto varía mucho según el caso, por lo que puede ser útil ponerse en contacto con un cuidador individual o una agencia privada de cuidado en el hogar para averiguar si aceptan un seguro y cómo les funciona el pago.

La familia y los amigos pueden ayudar

Los seres queridos también pueden ser muy útiles en esta área, realizando investigaciones y haciendo llamadas para personas mayores. Algunos seres queridos incluso se ofrecen a pagar o pagar la factura ellos mismos, contratando al cuidador de ancianos para que visite a los abuelos, padres, amigos y vecinos que necesitan ayuda adicional.

 Servicios de cuidado caritativo

También es posible obtener servicios de cuidadores con fines benéficos. Las organizaciones como Meals on Wheels pueden proporcionar ciertos servicios específicos que un cuidador profesional privado brindaría. Sin embargo, estas organizaciones no pueden enviar cuidadores individuales para pasar la cantidad de tiempo y realizar el rango de tareas asociadas con el cuidado profesional. Aún así, incluso un poco de ayuda puede ser de gran ayuda, así que no dude en comunicarse con una organización de caridad si necesita ayuda con un servicio que la caridad brinda a las personas mayores. Los seres queridos también pueden comunicarse con estas organizaciones en nombre de las personas mayores, lo que facilita la obtención de servicios de atención cuando están disponibles.

También es posible obtener servicios de cuidadores con fines benéficos. Las organizaciones como Meals on Wheels pueden proporcionar ciertos servicios específicos que un cuidador profesional privado brindaría. Sin embargo, estas organizaciones no pueden enviar cuidadores individuales para pasar la cantidad de tiempo y realizar la variedad de tareas asociadas con la atención profesional. Aún así, incluso un poco de ayuda puede ser muy útil, así que no dude en ponerse en contacto con una organización benéfica si necesita ayuda con un servicio que la caridad brinda a las personas mayores. Los seres queridos también pueden comunicarse con estas organizaciones en nombre de las personas mayores, lo que facilita la obtención de servicios de atención cuando están disponibles.

Qué buscar al contratar a un cuidador de personas mayores

Ancianos haciendo ejercicios de relajación en la guardería para ancianos

Confirmación de las ‘calificaciones’ del cuidador

Al igual que con cualquier proveedor de servicios, es importante que investigue y realice un cuidadoso proceso de selección antes de contratar a un cuidador. Esto es especialmente cierto porque los cuidadores no tienen una licencia estandarizada o un proceso de certificación. Querrá asegurarse de que su médico entienda que el trabajo que le está pidiendo que haga esté razonablemente calificado para hacer ese trabajo y es el tipo de persona con la que le gustaría pasar tiempo. Por «razonablemente calificado», queremos decir que un cuidador debe tener algo de experiencia trabajando con personas mayores y debe ser demostrablemente competente en las áreas en las que usted o su ser querido necesitan ayuda. Por ejemplo, un cuidador privado en el hogar que es contratado para llevar a un anciano a los servicios religiosos todas las semanas debe ser un conductor con licencia legal con un historial de manejo limpio.

Verificar credenciales y referencias

Pedir un comprobante de credenciales y buscar más profundamente que una simple descripción es normal en el proceso de selección del cuidador. Al cuidador se le confía la salud, la seguridad y la privacidad de las personas mayores a su cargo y deben demostrar que son dignos de esta confianza. Esto significa que estos profesionales deberían estar acostumbrados a la idea de proporcionar currículums y referencias detalladas, además de pasar por entrevistas e incluso verificaciones de antecedentes antes de ser contratados. Las personas mayores y sus seres queridos deben ser extremadamente escépticos ante cualquier cuidador que se niegue a proporcionar referencias y parezca dudoso de ser entrevistado. Los buenos cuidadores generalmente quieren entrevistar a un cliente potencial para asegurarse de que encajan bien.

Solicitar referencias

Si no está seguro de dónde comenzar a buscar un cuidador, considere preguntar a amigos y miembros de la comunidad si conocen a alguien bueno. Los consultorios médicos y otras instalaciones de atención médica que trabajan regularmente con personas mayores también pueden tener algunas sugerencias. Las organizaciones religiosas y otras comunidades también pueden ser un buen recurso para encontrar un cuidador de hogar privado adecuado. Sin embargo, incluso si recibe una sugerencia de alguien en quien realmente confía, debe seguir el mismo riguroso proceso de evaluación y entrevista para asegurarse de que el cuidador individual sea una buena opción.

Tome su tiempo

La conclusión es que debe analizar cuidadosamente cualquier cuidador o agencia individual antes de firmar un contrato. No dude en considerar múltiples cuidadores diferentes antes de tomar su decisión final. Esta es una persona con la que pasarás el tiempo y es posible que necesites sentirte cómodo para ser bastante personal. Si entrevista a alguien que inicialmente no le gusta mucho, es posible que desee pasar a un candidato diferente. Los cuidadores brindan beneficios de compañía, así como servicios prácticos, por lo que es perfectamente sensato querer contratar a alguien con quien parece agradable pasar tiempo.

Cómo hablar con las personas mayores sobre la contratación de un cuidador de ancianos

Los familiares y amigos a menudo ven la necesidad de un cuidador antes de que lo haga el cliente potencial. Esto a menudo significa que la idea de contratar a un cuidador se sugiere en lugar de una persona mayor. En algunos casos, esta sugerencia no necesariamente va muy bien al principio. Algunas personas mayores pueden dudar inicialmente de aceptar la ayuda regular de un extraño. Pueden sentirse incómodos con la idea de que una persona que nunca hayan conocido antes de venir a sus hogares y familiarizarse con los entresijos de sus vidas cotidianas. Esto puede ser especialmente cierto para las personas mayores que sienten cierta vergüenza o frustración cuando muestran signos de envejecimiento. Las personas que nunca han sido sociales y siempre han valorado su privacidad también pueden estar inicialmente poco entusiasmadas con la idea de trabajar tan estrechamente con otra persona y sentirse vulnerables de esta manera.

Preparándose para la charla

Investigar con anticipación y tener buena información es importante cuando llega el momento de hablar sobre la contratación de un cuidador. La contratación de un cuidador ofrece múltiples beneficios, que incluyen asistencia con los deberes y obligaciones diarias, mayor tiempo personal y libertad, además de obtener ayuda y compañía confiables. Como miembro de la familia, sabrá qué posibles resistencias o problemas pueden tener para hacer este cambio, por lo que es muy importante enmarcar la conversación sobre los beneficios de un cuidador personalmente. 

Algunas personas mayores pueden aprovechar la oportunidad de tener compañía y asistencia regulares. En estos casos, la conversación generalmente enfoca la logística, como decidir a quién contratar, con qué frecuencia deben venir, qué tareas debe realizar el cuidador y cómo pagar por estos servicios. Incluso si el ser querido con el que está hablando no es tan entusiasta, proporcionar detalles específicos puede ayudar a cambiar la conversación. Esto significa que querrá estar preparado con información sobre cómo trabajan estos profesionales e incluso puede tener en mente algunas compañías y cuidadores específicos para mostrarle a la persona mayor en cuestión.

Sé sensible y mantente positivo

Además de buena información, deberá tener una actitud positiva. Enfoque el tema del cuidador como una buena idea, centrándose en los beneficios y las formas en que un cuidador puede mejorar la vida de su ser querido. La forma en que presenta el tema puede tener un gran impacto en cómo su pariente reacciona a su sugerencia, por lo que querrá mantenerlo ligero y centrado en las formas en que un cuidador puede ayudar. Es importante ser sensible, por supuesto, pero eso no significa que tenga que actuar como si estuviera sugiriendo algo insultante o malo.

Una forma de permanecer sensible es evitar hacer declaraciones que suenen como acusaciones. Por ejemplo, una declaración como «es peligroso que alguien en su condición maneje» puede ser cierta e incluso puede ser algo que su ser querido haya escuchado antes de parte de médicos y otros profesionales, pero aún así no es una forma productiva de enmarcar el problema. Decir algo más solidario y emocionante, como «¿no sería genial si no tuviera que preocuparse por todo el tráfico en la carretera cuando vaya a almorzar con sus amigos», puede hacer que la idea de recibir asistencia parezca más un beneficio que un castigo

En última instancia, los cuidadores privados en el hogar hacen su trabajo para facilitar la vida de las personas mayores. Incluso las personas más orgullosamente independientes pueden reconocer cuándo las cosas que solían ser fáciles se vuelven cada vez más difíciles con el tiempo, incluso si no les gusta admitirlo. Abordar el tema de un cuidador de una manera sensible y estratégica les dará a estos adultos mayores la oportunidad de aceptar la ayuda que tanto necesitan con un mínimo de molestias.

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