Pérdida de audición en personas mayores

Pérdida de audición en personas mayores: guía de atención domiciliaria

Envejecer no es fácil. Después de sesenta años más o menos en la Tierra, nuestros cuerpos pueden comenzar a luchar. Un desafío común para los ancianos es la pérdida auditiva. La pérdida de audición en personas mayores puede ser aterradora, ya que observamos gran parte del mundo con nuestros oídos. Tener una conversación y escuchar a otra persona es una de las principales formas en que nos comunicamos con el mundo que nos rodea. Pero no solo las conversaciones con amigos y familiares se ven afectadas por la pérdida auditiva.

 Escuchar música puede ser un pasatiempo relajante que ya no es agradable. Mirar un programa favorito en la televisión puede ser difícil. Por suerte, hay esperanza! La pérdida de audición en personas mayores se puede prevenir y, aunque no se puede curar, hay muchas maneras de ayudar a alguien que sufre de pérdida de audición.

Problemas de audición en personas mayores

La pérdida de audición en los ancianos no es tan sencilla como parece. Suele suceder gradualmente , por lo que los adultos mayores no siempre saben que está sucediendo al principio. Es posible que no se den cuenta de que no están escuchando tantos sonidos ambientales como solían hacerlo. Puede venir un pariente más joven y notar que la televisión es mucho más ruidosa de lo habitual, pero el mayor no tenía idea. 

Al hablar con un adulto mayor, puede parecer que realmente no están prestando atención o participando en la conversación. Esto podría deberse a que su capacidad para escuchar las consonantes se está desvaneciendo y dificulta el seguimiento de la conversación normal. Estos son algunos de los primeros signos de pérdida auditiva que los amigos y familiares más jóvenes pueden buscar y saber cuándo sus familiares mayores pueden necesitar ayuda.

Causas de la pérdida auditiva en personas mayores

Para entender las razones de la pérdida auditiva en los ancianos, necesitamos tener una comprensión muy básica de cómo funciona el oído. La Clínica Mayo nos brinda una explicación fácil:

Su oído consta de tres áreas principales: oído externo, oído medio y oído interno. Las ondas sonoras pasan a través del oído externo y causan vibraciones en el tímpano. El tímpano y los tres huesos pequeños del oído medio amplifican las vibraciones a medida que viajan al oído interno. Allí, las vibraciones pasan a través del líquido en una estructura en forma de caracol en el oído interno (cóclea).

Unidas a las células nerviosas de la cóclea hay miles de pequeños pelos que ayudan a traducir las vibraciones del sonido en señales eléctricas que se transmiten al cerebro. Tu cerebro convierte estas señales en sonido.

Por extraño que parezca, el oído no fue realmente construido para durar. Los pequeños pelos que ayudan a traducir las vibraciones del sonido tienden a desgastarse a medida que envejecemos. La exposición frecuente a ruidos fuertes, como muchos conciertos de rock en los años 70, trabajar en un sitio de construcción con maquinaria ruidosa o largos períodos de tiempo conduciendo una motocicleta, puede hacer que estos pelos se desgasten más rápido.

Las infecciones del oído pueden causar pérdida auditiva, así como un crecimiento anormal en el oído. Una enfermedad que causa fiebre alta también podría causar daño al oído interno y provocar pérdida de audición. Una ruptura del tímpano también puede provocar pérdida de audición. Cuando eras niño, es posible que hayas escuchado a alguien decir: «¡Nunca pegues nada más pequeño que el codo en la oreja!», Y aunque sonaba tonto en ese momento, no es broma. El oído interno es un lugar sensible.
Una de las causas de pérdida de audición fácilmente reparables para los ancianos, o para cualquier persona, es la acumulación de cerumen. Afortunadamente, esto se resuelve fácilmente con gotas para los oídos de una farmacia local, o un procedimiento rápido e indoloro en su visita al médico habitual.

La pérdida auditiva repentina es menos común, pero puede suceder. Las causas de la pérdida auditiva repentina en los ancianos generalmente se limitan a la exposición a un ruido extremadamente fuerte, una lesión en la cabeza, un tumor o una enfermedad.

Pérdida de audición en personas mayores

Señales de pérdida auditiva

«¿Estoy perdiendo la audición?» Es una pregunta muy difícil de hacer para una persona mayor. En general, a las personas no les gusta admitir que están luchando con algo, y mucho menos con un sentido importante que es necesario para navegar la vida cotidiana. Pero recuerde, hay soluciones y varios ayudantes que puede usar para ayudar a aliviar la pérdida auditiva y llevar una vida plena. Algunos signos de pérdida auditiva en adultos son:

  • La sensación de que todos a tu alrededor están murmurando. Ciertos sonidos, como las consonantes, son más difíciles de reconocer a medida que disminuye la audición. Es posible que escuche a alguien hablar pero no pueda entender palabras individuales. Esto puede hacer que las conversaciones se sientan agotadoras.
  • No se puede escuchar en restaurantes u otros lugares con ruido de fondo significativo. Esto a menudo lleva a evitar las reuniones sociales.
  • Dificultad para escuchar por teléfono. Los teléfonos celulares pueden ser difíciles para una persona con una audición excelente debido al ruido de fondo o la mala recepción. Es aún más desafiante para las personas con pérdida auditiva.
  • Dificultad para escuchar la televisión. Si está subiendo el volumen más alto de lo normal, u otras personas están comentando que su televisor parece bastante alto, puede estar sufriendo pérdida de audición.
  • Sus oídos se sienten obstruidos debido a sonidos que parecen amortiguados o que provienen de una gran distancia.

Efectos psicológicos de la pérdida auditiva en los ancianos

La pérdida de audición en la vejez no es simplemente frustrante, sino que también puede tener un efecto en la salud mental de una persona mayor. No poder comunicarse con las personas que lo rodean puede provocar una sensación de soledad o incluso depresión. Además, los síntomas de pérdida auditiva a veces pueden confundirse con síntomas de demencia. Las personas mayores que sufren de pérdida auditiva pueden parecer confundidas o incapaces de seguir una conversación normal. Dado que las pruebas de audición no son parte de los exámenes anuales de bienestar, la pérdida de audición puede confundirse con demencia u otra enfermedad mental.

Cómo obtener audífonos para adultos mayores

Una vez que usted y su médico determinen si padece una discapacidad auditiva en personas mayores, el siguiente paso es buscar audífonos para personas mayores. Si bien los audífonos son caros, muchas compañías de seguros cubrirán algunos, si no todos, los costos. La Asociación de Pérdida Auditiva de América también proporciona una lista de opciones de asistencia financiera para aquellos que necesitan ayuda para cubrir los gastos de los audífonos. Muchos estados tienen programas para ayudarlo a encontrar servicios domiciliarios que ofrezcan préstamos para audífonos o asistencia financiera. Muchas organizaciones cívicas locales, como Kiwanis o Lions Clubs, pueden proporcionar asistencia financiera para comprar o adquirir audífonos y otros dispositivos de asistencia.

Cómo prevenir la pérdida de audición en personas mayores

La protección auditiva es clave para prevenir la pérdida auditiva en personas mayores y, en realidad, en personas de todas las edades. Si vas a un concierto de rock o una carrera de Fórmula 1, empaca tus tapones para los oídos. Si trabaja con herramientas eléctricas durante largos períodos de tiempo, o incluso corta el césped, use protección para los oídos. Haga que su audición se pruebe regularmente Puede encontrar un lugar para hacerse una prueba de audición e incluso tomar una prueba de audición en línea para ancianos en línea aquí . Si nota que su audición está empezando a sufrir, hable con su médico sobre las formas de prevenir una pérdida auditiva adicional.

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