Glaucoma en personas mayores

Glaucoma en personas mayores: todo lo que necesita saber

Existen muchas formas de glaucoma, pero todas tienen una cosa en común. El daño al nervio ocular puede conducir a una pérdida permanente de la visión. Poco puede amenazar la independencia de una persona de la calidad de vida tanto como la pérdida de la vista. Y según la Organización Mundial de la Salud , el glaucoma es ahora la segunda causa principal de ceguera en todo el mundo.

A medida que envejecemos, nuestros ojos sufren un deterioro natural. Eso puede hacer que la distinción entre los efectos naturales del envejecimiento y las deficiencias causadas por la enfermedad sea bastante difícil. Pero al aprender más sobre cómo prevenir, tratar o vivir con glaucoma, es posible ayudar a sus seres queridos a preservar su vista preciosa.

Factores de riesgo de glaucoma: qué causa el glaucoma en personas mayores

El glaucoma no es una enfermedad única; en realidad incluye una variedad de condiciones donde el nervio óptico se daña. Debido a que hay varios tipos diferentes de glaucoma, también hay varios factores de riesgo diferentes. Pero en casi todos los casos, el principal factor de riesgo es la edad. Los Institutos Nacionales de Salud estiman que para las personas mayores de 65 años, aproximadamente uno de cada cincuenta sufre de glaucoma. Y ese número casi se cuadruplica a los 80 años.

Además, algunas formas de glaucoma son hereditarias. Por ejemplo, la Glaucoma Research Foundation estima que tener antecedentes familiares de glaucoma puede aumentar su riesgo hasta nueve veces. Los hispanos, los asiáticos y las personas de ascendencia africana también tienen un riesgo mucho mayor de sufrir el tipo más común de glaucoma.

Varias afecciones médicas también pueden contribuir al riesgo de una persona, incluidas enfermedades cardíacas, diabetes, presión arterial alta, hipotiroidismo y miopía. Aquellos con antecedentes médicos que incluyen desprendimiento de retina o tumores del ojo también tienen un riesgo mayor.

Cómo se siente el glaucoma: signos y síntomas del glaucoma en pacientes de edad avanzada

Debido a que hay varios tipos diferentes de glaucoma, los signos y síntomas del glaucoma en los ancianos pueden variar ampliamente. Pero las dos formas más comunes incluyen el glaucoma de ángulo cerrado y el glaucoma primario de ángulo abierto .

El glaucoma de ángulo abierto puede ser difícil de detectar porque a menudo no proporciona signos de advertencia. Es bastante común que las personas no tengan una pérdida gradual de la visión periférica, y esta forma puede ser aún más difícil de detectar porque generalmente afecta a ambos ojos simultáneamente. Es por eso que muchas personas no buscan ayuda hasta que la visión periférica se ha perdido permanentemente, razón por la cual los exámenes oculares regulares son tan críticos.

Aunque algo menos común, el glaucoma de ángulo cerrado generalmente proporciona señales de advertencia tempranas. Eso incluye dolor de cabeza y ojos, náuseas, vómitos, pérdida repentina de la visión y visión severamente borrosa. También puede afectar solo un ojo a la vez. Algunos signos adicionales de advertencia temprana de la enfermedad de los ojos incluyen:

  • Sensibilidad a la luz severa
  • Visión doble
  • Párpados hinchados
  • Picazón o ardor en los ojos
  • Ver imágenes fantasmales
  • Cambios de color cerca del iris.
  • Dificultad para ajustar los ojos a lugares oscuros.

También hay varios signos de glaucoma que requieren atención médica inmediata. Si una persona comienza a experimentar destellos de luz, manchas negras, un efecto de arco iris alrededor de las fuentes de luz, visión borrosa en un ojo o pérdida repentina de la visión, debe visitar la sala de emergencias de inmediato.

Tratamiento para el glaucoma en los ancianos

Aunque no existe una cura para el glaucoma, el tratamiento puede ayudar a mantener la visión de una persona en los años venideros. La elección de los tratamientos de glaucoma adecuados para las personas mayores dependerá de las circunstancias individuales de una persona y puede depender de la forma de glaucoma que se esté tratando.

Algunos de los tratamientos más conservadores incluyen gotas oculares medicadas o medicamentos orales que pueden usarse para ayudar a disminuir la presión dentro del ojo. Sin embargo, a veces los medicamentos no reducen la presión ocular lo suficiente o pueden provocar efectos secundarios o complicaciones importantes. Es por eso que también hay una variedad de procedimientos quirúrgicos que pueden ayudar a tratar la enfermedad de los ojos  .

Por ejemplo, con el glaucoma de ángulo abierto, los tratamientos con láser se pueden usar para abrir canales de drenaje obstruidos. Otra opción es la cirugía de filtrado, que elimina una pequeña parte de la malla trabecular dentro del ojo para permitir un mejor drenaje. Los cirujanos también pueden insertar implantes de drenaje.

Este tipo de tratamientos tienen una excelente tasa de éxito y, por lo general, pueden ayudar a prevenir el deterioro durante años a la vez.

Enfermedad de los ojos  y Diabetes

Desafortunadamente, las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar una variedad de problemas de salud adicionales. Por ejemplo, la diabetes puede contribuir a cataratas y retinopatía diabética. Aunque la asociación entre diabetes y glaucoma ha sido controvertida entre los académicos hasta 2015, cada vez hay más pruebas sólidas de que los dos están conectados.

Los mecanismos precisos por los cuales se relacionan el glaucoma y la diabetes no se entienden completamente. Pero se estima que las personas con diabetes tienen casi el doble de probabilidades de desarrollar la enfermedad de los ojos. Informar a sus seres queridos con diabetes sobre sus mayores riesgos y cómo manejarlos puede ser un paso esencial para ayudar a preservar su vista.

Prevención del glaucoma

Al igual que con muchos otros tipos de enfermedades, un estilo de vida saludable puede contribuir en gran medida a prevenir el glaucoma. Algunas de las muchas cosas que puede hacer incluyen:

  • Mantener una presión arterial y un peso saludables puede reducir la presión dentro del ojo y reducir la resistencia a la insulina, disminuyendo el riesgo en múltiples frentes.
  • La evidencia sugiere que la mayoría de las formas de ejercicio pueden reducir el riesgo de glaucoma.
  • Incluso comer verduras de hoja verde como la col rizada y las espinacas puede reducir su riesgo porque contienen nitratos, lo que puede ayudar a reducir la presión arterial.
  • Los ácidos grasos Omega-3 ayudan a reducir la presión ocular. Puede encontrarlos en lugares como atún, salmón, sardinas o suplementos de aceite de pescado relativamente económicos.
  • Las lesiones oculares pueden provocar glaucoma de tensión normal. Puede reducir su riesgo haciendo un uso prudente de la protección ocular cuando sea necesario. (por ejemplo, cuando juega bádminton).

Y estadísticamente hablando, el elemento más importante de la prevención del glaucoma es hacerse un examen ocular regular. Eso es porque para el tipo más común de glaucoma, a menudo no hay síntomas que sirvan como advertencia. Los expertos recomiendan un examen ocular anual para todas las personas de 60 años o más, y un examen bianual puede recomendarse para personas de 80 años.

Viviendo con la enfermedad de los ojos 

Ser diagnosticado con glaucoma puede hacer que una persona sienta ansiedad, depresión y una sensación de impotencia. Los cambios en la visión pueden tener un gran impacto en la vida de una persona, incluida su capacidad para leer, conducir o trabajar. Puede aumentar su riesgo de sufrir una caída y puede dificultar la cocción y otras formas de cuidados por horas.

También hay formas de aumentar la presión dentro del ojo, que deben evitarse. Eso incluye varios ejercicios comunes, como abdominales, sentadillas y abdominales invertidos. En términos generales, vale la pena evitar cualquier ejercicio que coloque la cabeza en una posición hacia abajo. Eso incluye posturas de yoga relativamente comunes, como la postura del perro hacia abajo o la postura del arado.

Debe quedar claro que una pérdida de visión puede tener un gran impacto en la vida de una persona. Adaptarse a ese tipo de cambios puede llevar tiempo. Pero con el tratamiento y el apoyo adecuados, casi cualquier persona puede aprender a vivir con glaucoma . Y con ese apoyo, la mayoría de las personas pueden continuar preservando su visión en los años venideros.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *