Cáncer de pulmón y cuidados paliativos

El cáncer de pulmón comienza cuando las células en el pulmón cambian y crecen sin control, formando una masa llamada tumor, lesión o nódulo. Un tumor pulmonar puede comenzar en cualquier parte del pulmón. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Una vez que crece un tumor pulmonar canceroso, puede arrojar o no células cancerosas. Estas células pueden transportarse en la sangre o flotar en el líquido, llamado linfa, que rodea el tejido pulmonar.

La linfa fluye a través de tubos llamados vasos linfáticos que drenan en estaciones colectoras llamadas ganglios linfáticos, los pequeños órganos con forma de frijol que ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos se encuentran en los pulmones, el centro del cofre y en otras partes del cuerpo. El flujo natural de la linfa fuera de los pulmones es hacia el centro del tórax, lo que explica por qué el cáncer de pulmón a menudo se disemina allí primero. Cuando una célula cancerosa se mueve hacia un ganglio linfático o hacia otra parte del cuerpo a través del torrente sanguíneo, se llama metástasis. (ver cancer.net para más información sobre el cáncer de pulmón)

Comprender los cuidados paliativos

Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados para personas con enfermedades graves como el cáncer de pulmón. Se centra en proporcionar alivio de los síntomas, el dolor y el estrés. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad y puede proporcionarse junto con un tratamiento destinado a curar.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo de especialistas especialmente capacitados, que incluye médicos de cuidados paliativos, enfermeras, trabajadores sociales y otros. El equipo trabaja en colaboración con su oncólogo (especialista en cáncer) y otros proveedores de atención médica para controlar su dolor y sus síntomas.

Síntomas y tratamiento del cáncer de pulmón: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Cuando la quimioterapia es parte de su tratamiento para el cáncer de pulmón, los cuidados paliativos pueden controlar los efectos secundarios como náuseas, vómitos, dolor, fatiga, estreñimiento y diarrea, depresión e insomnio. La radioterapia para el cáncer de pulmón a veces dificulta la alimentación y causa dolor y fatiga. Los equipos de cuidados paliativos tratan todos estos síntomas.

Los cuidados paliativos pueden ser útiles para controlar el dolor después de la cirugía. También puede ayudar a reducir la ansiedad en una variedad de formas, desde medicamentos hasta masajes, relajación e imágenes guiadas. Un diagnóstico de cáncer de pulmón trae sentimientos de ansiedad, miedo y depresión. El equipo de cuidados paliativos brinda comunicación y apoyo.

Alrededor del 85 por ciento de los casos de cáncer de pulmón están relacionados con el tabaquismo. Entonces, los pacientes a menudo se culpan a sí mismos por la enfermedad y creen que podría haberse evitado. Los cuidados paliativos pueden ayudar a explorar estos sentimientos para lograr aceptación y serenidad.

Los equipos de cuidados paliativos pueden ayudarlo a usted y a su familia a planificar para el futuro. Te ayudarán a hablar con tus seres queridos. También lo ayudarán a igualar sus objetivos con sus opciones de tratamiento.

Los trabajadores sociales de cuidados paliativos son fundamentales para ayudar a diseñar un plan de alta para usted que satisfaga sus necesidades y las de su familia. Te apoyan a ti y a tu familia. En primer lugar, el equipo de cuidados paliativos se preocupa por asegurarse de que usted y su familia vivan la vida al máximo desde el momento del diagnóstico.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale una referencia a su médico.

Encontrar un equipo de cuidados paliativos en su área es fácil. Simplemente vaya a http://www.cuidadoresdepersonasmayores.es/ para obtener una lista estado por estado.