Cáncer de próstata y cuidados paliativos

Comprender el cáncer de próstata

La próstata es una glándula que los hombres tienen dentro de la parte inferior del abdomen. Se sienta debajo de la vejiga y delante del recto. La glándula prostática produce un líquido llamado líquido seminal. Este fluido nutre el esperma y ayuda a sacarlo del cuerpo en el semen de un hombre.

Con el cáncer de próstata, las células normales en la glándula prostática de un hombre comienzan a cambiar y crecer sin control. Esto forma un tumor que puede invadir el tejido cercano o extenderse a otras partes del cuerpo.

Comprender los cuidados paliativos

La atención paliativa (se pronuncia «pal-lee-uh-tiv») es atención médica especializada para personas con enfermedades graves. Se enfoca en brindarle alivio de los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave como el cáncer de próstata. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo de médicos, enfermeras y otros especialistas que trabajan junto con sus otros médicos para brindar una capa adicional de apoyo. Puede tenerlo a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad. También puede tenerlo junto con un tratamiento curativo.

Tratamiento de los síntomas del cáncer de próstata: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

El cáncer de próstata puede causar problemas para orinar. Puede sentir la necesidad de orinar todo el tiempo o tener problemas para orinar. Es posible que tenga un flujo de orina débil o interrumpido, dificultad para comenzar o detener la micción y micción dolorosa o ardiente.

También puede experimentar otros síntomas. Estos síntomas de cáncer de próstata pueden incluir dolor en la parte baja de la espalda, las caderas o la parte superior de los muslos; dificultad para tener una erección; dolor con eyaculación; y sangre en la orina o semen. Sin embargo, el cáncer de próstata temprano generalmente no causa síntomas.

Su médico realizará varias pruebas para detectar el cáncer de próstata. Después de realizar un examen físico por primera vez, su médico le hará un análisis de sangre de PSA (antígeno prostático específico). Otras pruebas pueden incluir una ecografía, rayos X, tomografía computarizada, resonancia magnética o biopsia (extracción y análisis de una muestra de tejido).

Hay varias opciones para tratar el cáncer de próstata. En las primeras etapas, se puede eliminar con cirugía; pero si el tumor es demasiado grande o está demasiado cerca de cualquier conjunto de nervios, la cirugía puede no ser una opción. La radioterapia y la terapia hormonal también se pueden usar para tratar el cáncer de próstata. Si está en una etapa temprana y crece lentamente, es posible que tenga la opción de esperar atentamente (controlar el cáncer con chequeos regulares).

Los especialistas en cuidados paliativos le explicarán todas sus diferentes opciones y luego lo ayudarán a tomar una decisión informada. Lo hacen al ayudarlo a combinar sus opciones de tratamiento con sus necesidades y objetivos personales. Pasarán una gran cantidad de tiempo con usted para asegurarse de que usted y su familia entiendan completamente su enfermedad.

Los especialistas en cuidados paliativos son expertos en el tratamiento de los síntomas de una enfermedad grave como el cáncer de próstata. El dolor de huesos, por ejemplo, es común con el cáncer de próstata. Los especialistas de su equipo de cuidados paliativos trabajarán con usted para encontrar los mejores medicamentos para su dolor. Ellos pueden recomendar el uso de una serie de medicamentos y esteroides que lo ayudarían a reducir el tratamiento con opiáceos.

La fatiga (sentirse débil o cansado) es un efecto secundario común si se somete a terapia hormonal, ya que disminuye la testosterona. Los tratamientos de radiación también pueden causar fatiga y otros síntomas. Los especialistas en cuidados paliativos pueden ayudarlo a aumentar su energía ajustando los niveles hormonales con medicamentos y sugiriendo ejercicios específicos y otros cambios en el estilo de vida.

Los efectos secundarios comunes del cáncer de próstata, como la incontinencia y la pérdida del deseo sexual, a menudo son difíciles de tratar. Pueden afectar su autoestima y crear ansiedad tanto para usted como para sus seres queridos. Su equipo de cuidados paliativos lo ayudará a analizar su situación con su familia, para ayudar a aliviar cualquier problema emocional que pueda estar relacionado con los efectos secundarios.

Su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo con todo esto y más. El equipo será su caja de resonancia y su primera línea de defensa contra cualquier síntoma de dolor, malestar, depresión o ansiedad.

Los especialistas del equipo lo ayudarán a usted y a sus seres queridos a tomar decisiones grandes y pequeñas. Mejorarán la comunicación entre usted, su familia y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

Estos son algunos de los muchos beneficios de los cuidados paliativos.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale una referencia a su médico.

Encontrar un hospital con un equipo de cuidados paliativos en su área es fácil. Simplemente vaya a http://www.cuidadoresdepersonasmayores.es/  para obtener una lista de estado por estado.