Cáncer de páncreas y cuidados paliativos

Comprender el cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es cáncer de la glándula del páncreas. Existen diferentes tipos de cáncer de páncreas. El tipo más común de cáncer pancreático ocurre en los conductos que transportan los jugos pancreáticos. Esto se llama cáncer pancreático exocrino. Un tipo más raro de cáncer de páncreas se encuentra en las células que producen hormonas. Esto se denomina cáncer pancreático endocrino o de células de los islotes.

El cáncer de páncreas puede tener muchas causas. Los factores de riesgo incluyen fumar y tener más de 45 años de edad, así como tener inflamación crónica del páncreas (pancreatitis), cirrosis hepática, obesidad, diabetes a largo plazo o antecedentes familiares de cáncer de páncreas u otros trastornos genéticos. Otras causas incluyen una dieta alta en grasas y la exposición a largo plazo a ciertos químicos.

El primer paso para descubrir si tiene cáncer de páncreas es un examen físico realizado por su médico.

Comprender los cuidados paliativos

La atención paliativa (se pronuncia «pal-lee-uh-tiv») es atención médica especializada para personas con enfermedades graves. Se enfoca en brindarle alivio de los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave como el cáncer de páncreas. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo de médicos, enfermeras, trabajadores sociales y otros especialistas que trabajan junto con sus otros médicos para brindarle una capa adicional de apoyo. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad. Puede tenerlo junto con un tratamiento curativo.

Tratamiento de los síntomas del cáncer de páncreas: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Cuando el cáncer de páncreas comienza por primera vez, a menudo no hay síntomas. A medida que crece, puede comenzar a notar cambios. La ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos) es uno de los primeros síntomas que puede notar. La mayoría de las personas tienen dolor abdominal o de espalda intenso a medida que crece el tumor.

Cuando tiene cáncer de páncreas, a menudo experimenta un dolor intenso a medida que los tumores invaden los nervios y potencialmente se extienden a otros lugares del cuerpo. Los síntomas del cáncer de páncreas pueden cambiar rápidamente. El dolor puede empeorar con el transcurso de la enfermedad.

Como los cuidadores paliativos son expertos en el tratamiento del dolor, pueden recetar los tratamientos que sean más efectivos, como los analgésicos tradicionales, los esteroides o los bloqueos nerviosos. Trabajan con usted para ajustar sus medicamentos para que esté lo más cómodo posible con la menor cantidad de efectos secundarios.

Los tratamientos para el cáncer de páncreas incluyen quimioterapia, radioterapia y terapia dirigida. La terapia dirigida es un medicamento que se toma por vía oral que interfiere con partes específicas de las células cancerosas y bloquea el crecimiento y la propagación del cáncer de páncreas.

Si tiene una etapa temprana de cáncer de páncreas, la cirugía puede ser una opción. Para el cáncer que se extiende más allá del páncreas y no se puede curar, la quimioterapia, la radiación y otros tipos de terapias no se usan para curar, sino para prolongar la vida.

Para obtener el mayor beneficio, debe contactarse con un equipo de cuidados paliativos en el primer diagnóstico para comenzar y facilitar las conversaciones con usted y su familia sobre sus objetivos de atención. Los especialistas en cuidados paliativos explicarán objetivamente los pros y los contras de cada tratamiento. Le informarán sobre los posibles efectos secundarios, cuándo es probable que ocurran y qué se puede hacer para prevenirlos o aliviarlos.

Una vez que su tratamiento esté completo, su médico lo examinará regularmente para ver si el cáncer de páncreas ha regresado o se ha extendido. Muy a menudo, el cáncer de páncreas no se puede curar por completo, incluso si se puede tratar o ralentizar.

Su equipo de cuidados paliativos lo ayudará a sopesar los efectos secundarios de los tratamientos contra los síntomas de la enfermedad misma. Los especialistas pueden recetar medicamentos para tratar el dolor y otros efectos secundarios, como las náuseas de la quimioterapia. También pueden recetar medicamentos y otro tipo de apoyo para la ansiedad y la depresión.

Su equipo de cuidados paliativos le brindará apoyo no solo a usted, sino también a su familia. El estrés en sus cuidadores familiares puede ser enorme. Los especialistas del equipo ayudarán a su familia a comprender el nivel de atención que se necesitará durante su tratamiento y recuperación. También responderán cualquier pregunta difícil sobre su enfermedad. Y, sobre todo, ayudarán a mejorar su calidad de vida a lo largo de su enfermedad.

Su equipo será su caja de resonancia y su primera línea de defensa contra cualquier síntoma de dolor, malestar, depresión o ansiedad.

Los especialistas del equipo lo ayudarán a usted y a sus seres queridos a tomar decisiones grandes y pequeñas. Mejorarán la comunicación entre usted, su familia y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

Estos son algunos de los muchos beneficios de los cuidados paliativos.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale una referencia a su médico.

Encontrar un hospital en su área con un equipo de cuidados paliativos es fácil. Simplemente vaya a  http://www.cuidadoresdepersonasmayores.es/ para obtener una lista de estado por estado.